20.12.2012

Завод-робот

Источник: Computerworld, США
В будущем году в Apple собираются инвестировать 100 млн долл. в новое произ­водственное предприятие в США — вложение для ИТ-гиганта относительно скромное, но важное. У Apple есть деньги, специалисты и ресурсы, чтобы по­строить высокоавтоматизированную фабрику, которая будет выпускать изделия, способные конкурировать по себестоимости с теми, что сейчас производятся компанией в Китае.

В Apple уже демонстрировали применение автоматизации на производстве неко­торых компьютеров семейства MacBook, в том числе Air, корпус которого выпол­нен по «монолитной» (unibody) конструкции — изготовлен из единого листа алюминия.

В видеоролике Apple от 2009 года, посвященном монолитному производственно­му процессу, показаны высокоавтоматизированные системы, формирующие кор­пус из металла. Джонатан Айв, старший вице-президент Apple по проектирова­нию, комментирует процесс изготовления: «Машинная обработка обеспечивает абсолютно беспрецедентный для данной индустрии уровень точности».

Apple располагает ноу-хау для строительства самого современного в мире заво­да, и если компания реализует задуманное, то ее примеру могут последовать и другие американские предприятия. Но чтобы такой завод был рентабельным, необходимо снижать себестоимость выпуска, а для этого в Apple, скорее всего, прибегнут к максимальной автоматизации, полагают аналитики и производители.

Ларри Свит, директор по технологиям компании Symbiotic, которая выпускает ав­тономных мобильных роботов для производственных линий и складов, описыва­ет вероятный сценарий работы фабрики Apple: вначале робот загружает алюми­ниевый блок в автоматизированную машину, снабженную инструментами фрезе­рования и сверления, которая сразу изготавливает из металла сложное шасси; затем робот берет готовое шасси и отправляет его по производственной линии, где череда компактных высокоскоростных роботов устанавливает детали, закреп­ляя их защелками или винтами; в конце линии добавляются верхние слои, напри­мер дисплей, который затем автоматически фиксируется.

«В конце продукт пакуется в коробки для доставки — тоже роботами», — добав­ляет Свит.

Генеральный директор Apple Тим Кук не уточнил, будет ли новый завод Apple из­готавливать продукты с нуля или просто собирать из деталей. Есть мнение, что действия Apple предприняты в ответ на критику по поводу того, что компания слишком полагается на Китай в деле выпуска своей продукции. Годовой оборот Apple составляет 156 млрд долл.

Но, возможно, будет недальновидным считать строительство фабрики пиар-хо­дом. «Что бы ни построила Apple, можно быть уверенным — там будет приме­няться самое современное оборудование для фабричной автоматизации», — го­ворит Роберт Аткинсон, президент The Information Technology & Innovation Foundation.

Майкл Палмер, аналитик IDC по отрасли производства электроники, считает, что благодаря появлению завода в Соединенных Штатах Apple сэкономит на грузопе­ревозках и сократит время нахождения продуктов в запасах.

Как указал Палмер, труд на заводах по выпуску электроники стоит относительно мало, примерно 8% общей стоимости производства. «Получить выгоду можно только за счет объемов», — полагает он.

В середине 90-х Apple выпускала свои продукты в США. В проектировании одно­го из ее заводов участвовал Джим Дэйли, сегодня вице-президент по производ­ству и операциям компании Rethink Robotics.

По его словам, Apple сперва построила высокоавтоматизированную фабрику, но из-за негибкости та не могла быстро адаптироваться к меняющимся потребно­стям. Тогда Дэйли работал на контрактного производителя, подрядчика Apple, ко­торый быстро построил фабрику по выпуску двух моделей Mac. Этот завод боль­ше полагался на ручной труд, чем на автоматизацию, и благодаря этому обеспе­чивалась достаточная гибкость, говорит Дэйли.

Rethink Robotics выпускает роботов для производственной отрасли. Изделия ком­пании проектируются таким образом, чтобы быть способными адаптироваться к быстро меняющимся требованиям производства. У Rethink Robotics есть опыт сотрудничества с компаниями, выпускающими свою продукцию в США. Дэйли, ко­торый участвовал в организации производств и в США, и в Азии, утверждает, что «на домашнем игровом поле тоже есть весьма конкурентоспособные изготовители».

В Rethink не производят и не собирают своих роботов — компания тесно сотруд­ничает с их производителями на этапе проектирования, а потом только коорди­нирует процессы сборки, утверждает Дэйли.

«Все пластмассовые и металлические детали, трубки, приводы и печатные платы выпускаются в США, — подчеркивает он. — Качество и результативность работы американских поставщиков по моему опыту гораздо выше, чем в ‘недоро­гих’ странах. Низкооплачиваемый труд скрывает немало огрехов».

На новых моделях iMac появился ярлык «Собрано в США»

Редакторы сайта iFixit разобрали новый моноблок Apple iMac с экраном 21,5 дюйма, дав весьма низкую оценку возможности ремонта компьютера — 3 балла из 10. Попутно выяснилось, что новый iMac, согласно наклейке, собран в США. Как пишет сайт 9To5Mac, это не единственный такой моноблок — дру­гие пользователи и обозреватели тоже сообщают, что им достались iMac, со­бранные в США, а не Китае.

Когда подобные ярлыки появились на iMac в 2006 году, был сделан вывод, что в США компьютеры Apple собираются только на заказ, но на этот раз наклей­ка была найдена на iMac начального уровня, купленных в магазине. По прави­лам Федеральной комиссии по торговле США, таким ярлыком можно снаб­дить только продукт, проходящий «достаточную трансформацию», причем простая отверточная сборка компьютера из комплектующих, импортированн­ных из других стран, этому требованию не отвечает.

Таким образом, получается, что значительная часть комплектующих новых iMac выпускается в США. Штат сотрудников отделения Apple в Элк-Гроув (шт. Калифорния), за прошедший год удвоился, но не на производстве. Компания также нанимает новых работников в кампус в Остин (шт. Техас), где Samsung выпускает для Apple мобильные чипы. Еще ходят слухи, что у Foxconn, партне­ра Apple по производству, есть планы начать сборку изделий на американских фабриках.

Комментарии

  • Facebook
  • Вконтакте